Super alimento – Abacate

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Os abacates são uma fruta caracteristicamente amanteigada em forma de pêra com origem na América central, podendo ser encontrado na América latina e em outras regiões subtropicais e tropicais do mundo, como por exemplo, o Brasil, México, Estados Unidos e República Dominicana.

Ao contrário da maioria dos outros frutos (ricos em hidratos de carbono), os abacates apresentam alto teor de gordura e contêm mais calorias. No entanto, estão entre as frutas mais populares devido ao seu perfil nutricional e propriedades que beneficiam a nossa saúde, cuidado pessoal e contribuem para melhorar o potencial físico. Segundo factos históricos, chegou a ser proibido devido às suas componentes afrodisíacas.

Benefícios para a saúde

Podemos dividir os benefícios nos seguintes tipos:

Cuidado Pessoal

  • Combate as estrias, rugas e celulite devido aos nutrientes que ajudam na metabolização do colagénio que proporciona a firmeza da pele. Os antioxidantes que este alimento contém ajudam na prevenção do envelhecimento das células da pele, originando uma maior elasticidade, tornando a pele mais bonita e saudável. (Alguns estudos demonstraram que consumir abacate ou óleo de abacate com leguminosas aumenta drasticamente a quantidade de antioxidantes absorvidos pelo organismo)
  • A nível capilar, o abacate torna o cabelo mais brilhante e macio, através da aplicação de uma máscara que contenha polpa de abacate, tornando-o mais forte e bonito.
  • Carregado de ómega 3, esta é uma substância que melhora o funcionamento do cérebro no sentido da memorização da informação. Este efeito surge no seguimento de uma melhor circulação do sangue no cérebro, aumentando a capacidade de concentração e aprendizagem.
  • Rico em vitamina B6 e ácido fólico, o abacate contribui para a regulação das funções hormonais sexuais. Além disso, a vitamina B6 e o potássio aumentam a produção de testosterona nos homens. As gorduras saudáveis mantêm o coração saudável e a bater forte tendo a certeza que o sangue flui para os sítios certos.

 Saúde

  • A glutationa encontrada no abacate está relacionada com a prevenção de alguns tipos de cancros. Algumas investigações descobriram que extratos de abacate “Hass” matam ou impedem o crescimento de células pré-cancerosas que levam ao cancro oral e também existem relações com a inibição do cancro da próstata.
  • A elevada quantidade de luteína e zeaxantina no abacate pode proteger os olhos da degeneração macular relacionada com a idade e por isso melhorar a visão. 30 gramas de abacate contém 81 microgramas de luteína.
  • Ajuda a aumentar o HDL (conhecido como colesterol bom). Abacates estão carregados de gordura insaturada, sendo que a sua inclusão na dieta além de aumentar o HDL, pode diminuir os triglicéridos.
  • Relativamente ao potássio, este tem o dobro do potássio de uma banana que, interligado à saúde e segundo estudos, reduz a pressão arterial, diminuindo o risco de ataques cardíacos, enfartes e falha dos rins.

Fitness e Nutrição

  • Para além dos nutrientes já apresentados, o abacate tem ainda níveis elevados de proteína e calorias que ajudam na hipertrofia muscular e também a aliviar a fadiga muscular causada pelo envelhecimento celular.
  • Sendo a fibra um dos demais nutrientes que este super alimento contém, contribui para um organismo saciado, provocando a sensação de estômago cheio, diminuindo assim o apetite.
  • Um abacate contém cerca de 1/3 da necessidade diária de vitamina K e ácido fólico, bem como quantidades consideráveis de ácido pantoténico, vitamina B6 e vitamina C.
  • O abacate atrasa a digestão o que faz com que o nível de açúcar no sangue não tenha um pico após a refeição.
  • Para atingir o máximo do abacate, este poderá ser um substituto ideal a outras fontes de gordura menos saudáveis, como margarina, manteiga ou maionese pela utilização de abacate.

Seleção e armazenamento

Os abacates estão disponíveis em qualquer mercado praticamente durante todo o ano. Procure os abacates com tamanho médio, plenamente maduros e com um aroma agradável. O fruto que está pronto para comer deve ceder à pressão quando pressionado delicadamente.

Evite abacates muito duros, pois podem levar algum tempo a ficarem totalmente maduro. Por outro lado, evite a compra de abacates excessivamente macios (extremamente maduros) pois tendem a ser muito moles e com pouco, ou nenhum, sabor. Procure atentamente quaisquer cortes superficiais ou manchas e evite os que as contenham.

Em casa mantenha os abacates num cesto de fruta, armazenado num local fresco e escuro. Frutos verdes enrolados em papel com uma banana madura ou maçã, aceleram o seu amadurecimento.

Como comer

Os abacates são popularmente usados em saladas mas podem ser combinados em vários tipos de receitas ou podem ser simplesmente preparados e comidos à colher.

Os nutrientes do abacate podem oxidar rapidamente depois de aberto, mas se adicionar sumo de limão isso não deve acontecer tão rapidamente.

A quantidade de abacate que pode consumir diariamente vai depender das suas necessárias diárias principalmente em termos de calorias e gordura (consulta a informação nutricional).

Informação nutricional
Por 100 g
Calorias 160 kcal
Proteína 2 g
Hidratos 8.5 g
Gordura 14.6 g
Fibra 6.7 g
Potássio 485 mg
Sódio 7 mg

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